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Jackeline Castañeda / El Tesoro Líquido (1 de 2)


Desvelando el Valor Inmenso del Agua para un Futuro Sostenible


El agua, esencial para la supervivencia humana, se encuentra en una encrucijada crítica en la actualidad. Si aspiramos a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas, se hace imprescindible valorar adecuadamente el agua y emplear ese valor como piedra angular en nuestras decisiones. El agua representa un recurso vital cuyo valor trasciende la mera esfera económica. En Perú, un país bendecido con abundantes recursos hídricos pero que enfrenta notables desafíos en su gestión, la valoración integral del agua emerge como una herramienta esencial para quienes toman decisiones.


Consideremos el caso peruano, con sus vastas cuencas fluviales y majestuosos glaciares, que ha enfrentado tensiones relacionadas con la distribución y el uso del agua. Sin embargo, ¿se les ha otorgado un reconocimiento y un valor justo a estos recursos? Al igual que en muchas partes del mundo, el "valor" del agua es diverso, abarcando no solo dimensiones económicas, sino también culturales, espirituales y ecológicas.


En la gobernanza de los recursos hídricos, es esencial tener en cuenta el poder y la equidad. No obstante, existe una tendencia a limitar el valor del agua al precio que tiene en el mercado. Pero, ¿es este precio una auténtica representación de su valor? Con frecuencia, no lo es. El agua atesora múltiples valores: ambientales, sociales, culturales y económicos. A pesar de los esfuerzos por asignarle un valor monetario, en muchas ocasiones este no refleja la riqueza completa de sus contribuciones.


Tomemos como ejemplo el ecosistema de los humedales en la costa peruana, como los Pantanos de Villa, que brindan servicios esenciales como la purificación del agua y la defensa contra inundaciones. Pero, ¿cómo valoramos de manera adecuada estos servicios? ¿Cómo cuantificamos la pérdida de estos humedales debido al desarrollo urbano y las actividades humanas?


Además, la infraestructura hidráulica desempeña un papel crucial en el valor que el agua aporta a la sociedad. En lugares como Perú, donde la geografía es variada y compleja, la infraestructura adecuada resulta esencial para gestionar los recursos hídricos. Sin embargo, la falta de una valoración adecuada de estos sistemas, que aborde tanto sus costos como sus beneficios, puede conllevar a una gestión inadecuada.

Una planificación adecuada y una voluntad política efectiva tienen el potencial de priorizar la inclusión de todos estos valores en las decisiones y políticas relacionadas con el agua. Es esencial avanzar con enfoques holísticos e integrados de gobernanza, garantizando que el agua, en todas sus facetas, sea valorada y gestionada adecuadamente en beneficio de todos.


Pero, ¿cuál es la importancia de la valoración del agua y su papel crucial en diferentes sectores y para diferentes usos? Veamos algunas dimensiones clave:


• Costes y Financiación: La valoración adecuada del agua debe considerar los costos de capital, funcionamiento y mantenimiento. En muchos países, solo se recupera una fracción de estos costos y las inversiones se financian con fondos públicos.

• Toma de Decisiones y Gobernanza: La valoración es útil solo si las decisiones se basan en una evaluación justa de los valores. Los proyectos de infraestructura hidráulica pueden estar influenciados por la vanidad, la política o la corrupción.

• Servicios de Suministro de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH): A menudo se pasa por alto el papel del agua en hogares, escuelas, etc. Proporcionar acceso universal a WASH tiene un costo, pero el retorno en salud y productividad es significativo. El COVID-19 resaltó la importancia de la higiene y el lavado de manos.

• Agua y Agricultura: La agricultura es el principal consumidor de agua. El agua en la producción de alimentos suele estar subvalorada. Hay beneficios directos e indirectos asociados al uso del agua en la agricultura que no siempre se reconocen.

• Energía, Industria y Comercio: En este sector, el agua se ve principalmente en términos de costos y riesgos. Hay tendencias que desalientan o motivan a las empresas a valorar el agua adecuadamente. Los riesgos hídricos pueden tener impactos económicos significativos en las operaciones comerciales.

• Monetización y Medición: El sector tiende a centrarse en valores monetarios, lo que puede ignorar otros aspectos valiosos del agua. Existen indicadores como la productividad del agua, la intensidad de uso y la eficiencia que ayudan a medir el rendimiento comercial del uso del agua.

• Gobernanza del Agua: La toma de decisiones sobre el agua está impulsada por una variedad de valores. Es esencial adoptar métodos de medición y valoración robustos y participativos.


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